Peru must stop Grupo Caridad attack on cockfighting industry & veterinary schools

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“Cockfighting Is The Only Reason There Are Great Gamecocks And Great Cockfighters.”

“Cockfighting Is Gamecock Farming And Sports.”

“Cockfighting Is An Industry.”

“Gamecock Strain Of Chickens Taste Great Too.”

– Gameness til the End

Peruvian Petition Demands No More Slaps on the Wrist for Animal Abuse

Proposed Ban Would Punish Bloodsports on Par with Manslaughter

REBECA MORLA MARCH 25, 2015 AT 8:27 AM PanAm Post

Cruelty against animals has risen to the forefront of public debate in Peru, as a petition to punish those who mistreat animals with jail time gathers steam nationwide.

Former Congressman Isaac Mekler has joined forces with the nonprofit Grupo Caridad (Charity Group) to spearhead the initiative, which calls for criminalization and up to six years jail time for cruel treatment, abandonment, and neglect.

Grupo Caridad — a Peruvian NGO founded in 2004 with the aim of ending animal abuse and raising ecological awareness — has taken to social media campaign to collect 80,000 signatures, the amount required by the National Office of Electoral Processes (ONPE) to submit a bill for legislative discussion.

Peru’s current Law on Protection of Pets and Wild Animals dictates that the protection of all species of domestic animals, as well as wild animals kept in captivity, is a matter of “national interest.” However, infringements are usually punished by negligible fines.

In an interview with local broadcaster RPP Noticias, Mekler explained that the bill also proposes to punish veterinary schools that conduct experiments on live animals.

“I am absolutely convinced that whoever beats a dog, will hit a child … That is the level of alienation, madness, and savagery of people who do such things to animals,” Mekler argued.

Moreover, the proposed legislation specifies dogfighting and cockfighting as crimes. Bullfighting is the notable exception, considered part of Peru’s “cultural and artistic” expression under existing law, but the former congressman for Callao province indicated that he would seek to ban the practice in the future.

Mekler, who served as a member of the Peruvian Nationalist Party (PNP) between 2006 and 2011, indicated that the proposed bill includes penalties between three to five years in jail for those found guilty of mistreating or beating an animal, rising to four to six years if the animal dies as a result.

The collection of signatures was originally scheduled to end on March 27. However, on Monday, March 23, Mekler announced via Facebook that the deadline has been extended to April 7.

“We are impressed and excited by the response of so many people in recent days … despite knowing that the campaign had a short deadline, [they] have picked up forms to collect signatures for our law,” he wrote.

“Even today, at this time, there are people asking for forms,” he stated, adding that “each signature is a sign of love for animals.”

A Crime or Peruvian Tradition?

Nelly Françoise Arnao, a volunteer with the petition campaign, told the PanAm Post that the need to protect animals is more pressing than ever.

“In recent months, there’s been a disproportionate increase of people who abuse animals and record these practices in social networks,” she argues.

The campaign has gathered considerable support, she believes, with people saying “there has been enough animal abuse in Peru, and that we should now do something about it.” However, no exact count of the signatures is available yet.

Arnao defended the significant jail terms, as a necessary deterrent to “restrain so many sick people running loose.”

However, Manuel Ferreyros, a columnist and law student at the Pontifical Catholic University of Peru (PUCP), counters that one can be personally opposed to the abuse and unjustified killing of animals without resorting to heavy-handed laws.

“Just like bullfighting, cockfighting has deep cultural roots in Peru,” he says, “and that must be protected.”

Moreover, Ferreyros brands the proposed prison sentences as “disproportionate,” explaining that manslaughter only carries a maximum penalty of two years in Peru, with the possibility of extension to between four to six years in aggravating circumstances — mirroring closely the bill’s proposals concerning animal welfare.

“I think that wanting to punish the death of an animal in the same way as manslaughter and gross negligence is crazy.”

Finally, the student commentator says this initiative is likely to take a back seat to coinciding drives for same-sex marriage and the decriminalization of abortion, since it “may be seen as significantly less important.”

Update: 10 a.m. EDT, March 25, 2015.

Edited by Laurie Blair and Fergus Hodgson.

Una iniciativa en Perú busca criminalizar el abuso animal

Un proyecto de ley propone castigar las peleas de perros y gallos con penas similares a las del homicidio culposo, lo que lo hace objeto de críticas

REBECA MORLA 25 MARZO, 2015 12:52 PanAm Post

La crueldad contra los animales se encuentra en el centro del debate público en Perú, al tiempo que una petición para castigar con cárcel a aquellos que maltratan animales toma fuerza en el país.

El ex congresista Isaac Mekler ha unido fuerzas con la organización Grupo Caridad para encabezar la iniciativa, que aboga por la criminalización y hasta seis años de prisión para el trato cruel, abandono y negligencia con los animales.

El Grupo Caridad —una ONG peruana fundada en 2004 con el objetivo de acabar con el maltrato animal y promover la concienciación ecológica— lleva a cabo una campaña en redes sociales para recoger 80 mil firmas, cantidad requerida por la Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE) para que el proyecto de ley pase a discusión legislativa.

La Ley de Protección a los Animales Domésticos y a los Animales Silvestres vigente establece que la protección de todas las especies de animales domésticos, así como los animales salvajes en cautiverio, es un asunto de “interés nacional”. Sin embargo, las infracciones son generalmente castigadas con multas de poco valor.

En una entrevista con la emisora local RPP Noticias, Mekler explicó que el proyecto de ley también propone castigar a las facultades de veterinaria que lleven a cabo experimentos en animales vivos.

“Estoy convencido, absolutamente, que quien le pega a un perro, le pega a un niño (…) Ese es el nivel de enajenación, de locura; el nivel salvaje que tiene la gente que hace estas cosas con los animales,” sostuvo Mekler.

Por otra parte, la legislación propuesta estipula a las peleas de perros y de gallos como delitos. No obstante, las corridas de toros son una excepción notable, pues son consideradas como parte de la expresión “cultural y artística” del Perú bajo la ley existente. Sin embargo, el exdiputado por la provincia de Callao indicó que buscaría prohibir dicha práctica en el futuro.

Mekler, quien se desempeñó como miembro del Partido Nacionalista Peruano (PNP) entre 2006 y 2011, indicó que el proyecto de ley contempla penas de entre tres a cinco años de cárcel para los culpables de maltratar o golpear a un animal, que pueden aumentar de cuatro a seis años en el caso de que el animal llegase a morir como resultado de ello.

La recolección de firmas fue originalmente programada para terminar el 27 de marzo. Sin embargo, Mekler anunció el lunes 23 de marzo, a través de Facebook, que el plazo se amplió hasta el 7 de abril.

“Estamos impresionados y emocionados por la respuesta de tanta gente que en los últimos días, y aun sabiendo que la campaña tenia un plazo pronto, han recogido planillas para buscar firmas para nuestra ley”, escribió.

“Aun hoy, a esta hora, hay gente recogiendo planillas”, sostuvo, señalando que “cada firma es una muestra de amor por los animales”.

¿Crimen o tradición peruana?

Nelly Françoise Arnao, voluntaria de la iniciativa, le comentó al PanAm Post que la necesidad de proteger a los animales es más urgente que nunca.

“En los últimos meses, ha habido un aumento desproporcionado de las personas que abusan de los animales y registran estas prácticas en las redes sociales”, mencionó.

Según ella, la campaña ha tenido un apoyo considerable, pues la gente considera que “ha habido suficiente el maltrato animal en el Perú como para considerar que debemos hacer algo para frenarlo”. Sin embargo, ningún conteo exacto de las firmas está disponible todavía.

Arnao defendió las penas significativas de cárcel que se proponen, como un elemento de disuasión necesario para “frenar a tanto enfermo que anda suelto”.

Sin embargo, Manuel Ferreyros, un columnista y estudiante de Derecho en la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP), respondió que uno puede oponerse personalmente al abuso y matanza injustificada de animales sin recurrir a leyes de mano dura.

“Al igual que las corridas de toros, las peleas de gallos tienen un arraigo cultural fuerte en Perú”, mencionó, “y eso debe ser protegido”.

Por otra parte, Ferreyros calificó las penas de prisión propuestas como “desproporcionadas”, explicando que en el país, por ejemplo, el homicidio culposo conlleva una pena máxima de dos años, con la posibilidad de extensión de entre cuatro y seis años cuando existen circunstancias agravantes — lo que se asemeja mucho a las propuestas del proyecto de ley sobre el bienestar animal.

“Me parece una locura querer penar el homicidio culposo en ejercicio de una profesión, o por negligencia grave, igual que como se sanciona la muerte de un animal”.

Finalmente, Ferreyros señaló que es probable que esta iniciativa quede en un segundo plano, pues coincide con iniciativas relacionadas con el matrimonio entre personas del mismo sexo y la despenalización del aborto, por lo que “puede ser vista como significativamente menos importante”.




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